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Escocia: Edimburgo, ciudad nueva

El domingo y el martes los aprovechamos para visitar a fondo la parte nueva de la ciudad, que apenas habíamos visto de pasada. La mañana El mediodía del domingo recorrimos la calle Cowgate, y fuimos haciendo un repaso a todos los pubs que habíamos visitado unas horas antes, que no fueron pocos (Three sisters, Sneaky Pets, Opium -nada que ver con el de Barcelona-, Bar Salsa o Irish Pub).

Y es que lo bueno de salir por Edimburgo (y en esto me recordó mucho a Reykjavík) es que en muy pocos sitios cobran entrada. La vestimenta (salvo en algún sitio más fashion) tampoco la miran mucho, sólo que no vistas con camisetas de algún equipo de fútbol (que puedan ocasionar peleas entre aficionados).

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Volvimos a cruzar el North Bridge, y subimos hasta la Calton Hill, desde donde hay unas vistas impresionantes de la ciudad. Eso sí, de camino paramos en el cementerio de turno (hay varios en el centro). Tuvimos muy buena suerte con el tiempo; mes de Noviembre y un buen sol que nos hizo.

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Bajamos de nuevo al centro y seguimos callejeando hasta llegar a George Street, otra calle con ambiente, aunque no tan comercial como Princess St.
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Precisamente en George St. encontramos The Standing Order, un antiguo banco reconvertido en restaurante. La decoración impresiona, pero más aún los precios (para bien). A nosotros nos gustó tanto que el martes acabamos repitiendo.

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 El martes por la mañana dimos una última vuelta por la ciudad y visitamos, como no,  el cementerio que teníamos frente al albergue. Uno de los muchos que hay en el centro de Edimburgo. Curiosa inscripción que había en una placa junto a una tumba.

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 Otra de las panorámicas más famosas de Edimburgo es la del castillo sobre la colina visto desde Princess Street.

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 Antes de coger el bus hacia el aeropuerto aprovechamos para visitar Water of Leith Walkway (camino del agua de Leith). Se trata de un camino que sigue el curso del río a las afueras de Edimburgo (se puede llegar a pie tranquilamente).

Caminando por este paseo a uno no le da la impresión de estar en la capital escocesa. El paseo es muy agradable y recomendable para evadirse de las masas de turistas. Cuando nosotros fuimos el acceso estaba cortado en un punto, así que tuvimos que dar media vuelta. En este artículo hablan sobre el lugar.

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 Volviendo hacia el centro cruzamos un barrio residencial algo apartado de las calles principales y pasamos por la casa donde vivió Robert Louis Stevenson (para los de la LOGSE, el autor de ‘La isla del tesoro’), vimos alguna que otra calabaza del reciente Halloween, y unas bolsas negras que tras abrirlas acabamos descubriendo que los vecinos las usan para dejar su basura.

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Ruta de castillos por Inglaterra

Una vez vistos visitado Glasgow, Stirling y Edimburgo decidimos alquilar un coche y recorrer algunos castillos de la zona. Moverse en coche por Escocia es el mejor plan para conocer el país, pero dado que sólo teníamos unos pocos días decidimos fijar nuestra base en Glasgow y Edimburgo y hacer desde allí alguna que otra escapada.

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La ruta que hicimos fue en dirección sur, por la costa sureste de Escocia, hasta entrar en Inglaterra (de lo que por cierto nos nos dimos ni cuenta).

El primer castillo que visitamos fue el de Lindisfarne, en Holy Island. Se trata de una pequeña construcción del siglo XVI, al que se accede a través de una carretera que desaparece cuando la marea sube.

Tuvimos bastante suerte porque llegamos allí sin saber que las mareas cubrían también la carretera de acceso. Dejamos el coche en el parking y comprobamos que teníamos tiempo suficiente para ver el castillo y hacer un poco el tonto por la zona.

La verdad es que cuando la marea sube no son bromas, y hay una foto en el parking que deja constancia de ello. Lo mejor es comprobar los horarios de las mareas antes de ir hasta allí. En esta página se pueden consultar las predicciones de las mareas.

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Siguiendo la carretera que bordea la costa en dirección sur llegamos al Castillo de Bamburgh, del siglo XIX y en mejor estado que el anterior. La situación del castillo, junto a la playa, también es única.

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Una vez vistos los dos castillos decidimos volver hacia el norte para visitar el pintoresco pueblo de Sant Andrews, famoso por su prestigiosa escuela de golf. Nada más salir a la carretera principal nos pasó lo típico; que vas conduciendo y te adelanta a todo trapo un camión cargado con una casa.

Seguimos conduciendo dirección norte sin mayor sobresalto hasta llegar al puente que atraviesa el Fiordo de Forth. Existen dos puentes que cruzan el estrecho: el gris, para los vehículos, y el Forth Bridge, el rojo y más famoso, por el que circula el ferrocarril. Aunque no íbamos muy bien de tiempo decidimos parar para echar unas cuantas fotos.

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Llegamos a Sant Andrews casi de noche y aprovechamos para pasear por su inmensa playa, famosa por el colorido de las casas al otro lado de la bahía. El centro de la ciudad es tranquilo aunque no es raro ver a multitud de estudiantes de todo el mundo. Y es que la ciudad de Sant Andrews cuenta también con una de las universidades más prestigiosas y antiguas del Reino Unido.

También en la esta pequeña villa, apartado de la calle principal, se encuentra (los restos de) la Catedral de Sant Andrews, la que fuese en su tiempo el mayor templo de Escocia.

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Escocia: Edimburgo y la Royal Mile

Pese a haber salido la noche anterior hicimos el checkout a una hora bastante decente y pusimos rumbo a Edimburgo. Y es lo bueno que tienen los países nórdicos (con excepción de Islandia), dónde la fiesta empieza relativamente pronto y puedes aprovechar el día siguiente después de haber salido la noche antes.

Edinburgo nos recibió lloviendo, así que aprovechamos para ir hasta nuestro albergue, Budget Backpackers, buen albergue y muy bien situado, no muy lejos de la Royal Mile.

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Ingenioso cartel sobre la venta de alcohol a menores

Ingenioso cartel sobre la venta de alcohol a menores

La Royal Mile es la calle más famosa de Edimburgo, que comunica el Castillo de Edimburgo, en la parte alta, con el Palacio Holyroodhouse, (una de las) residencia de la Reina de Inglaterra.

La distancia que separa estos dos edificios es de 1841’2 metros, dando lugar a la Royal Mile (milla escocesa), más próxima a la milla marítima (1.852 m.) que a la terrestre (1.609 m.). A lo largo de la milla escocesa se encuentran gran cantidad de callejones (closets) y patios interiores (courts).

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Algo que nos llamó la atención fue la cantidad de bancos con una pequeña placa conmemorativa que nos encontramos por las calles de Edimburgo. Pues bien, esta tradición no es exclusiva de la capital, y es que se trata de una tradición muy scottish.

Las familias pagan entre 1.500 y 3.000 libras, dependiendo de si el banco es de madera o aluminio, para que luzcan estas placas recordando a un ser querido. La duración de este pequeño monumento es de unos 20 años, tras los cuales la familia decide si quiere renovarlo.

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Otro de los puntos emblemáticos de Edimburgo es el puente de North Bridge, sobre la estación de tren de Waverley, y que une la Royal Mile con Princess Street, la calle más comercial de la capital.

Algo que también nos llamó la atención fue ver a casi todos los escoceses con una pequeña flor a modo de solapa junto al pecho (como la que aparece en las cruces de la imagen inferior). Se trata de la Poppy Scotland, una asociación para recaudar fondos para los veteranos de las Fuerzas Armadas Británicas y y familiares, a la vez que conmemorar a todos los escoceses caídos durante la Segunda Guerra Mundial.

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Desayuno para empezar el día con fuerza

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Probablemente el perro más famoso de Escocia sea Bobby, símbolo de la ciudad de Edimburgo y que cuenta con una estatua en una calle cercana a la Royal Mile.

El perro fiel‘, como también se conoce a este pequeño terrier, es el protagonista de una sorprendente historia de amor a su amo.  Tras la muerte de su dueño, John Gray, Bobby permaneció 14 años junto a la tumba de su dueño. En este artículo explican muy bien toda la historia sobre este héroe escocés.

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